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让科技创新回归本质,美的集团到底怎么干成的?

2022-11-05 19:55:26 3562

摘要:“人类最伟大的技术发明,飞机、汽车、计算机……倒不能证明人的智慧有多高,而恰恰说明了人有多懒。”时至今日,作家马克 肯尼迪的这句话,仍然可以被当做检验科技创新是否推进产业进步和改善人类生活的唯一标准。这也正是美的集团中央研究院院长徐成茂博士...



“人类最伟大的技术发明,飞机、汽车、计算机……倒不能证明人的智慧有多高,而恰恰说明了人有多懒。”时至今日,作家马克 肯尼迪的这句话,仍然可以被当做检验科技创新是否推进产业进步和改善人类生活的唯一标准。这也正是美的集团中央研究院院长徐成茂博士,一直强调的“让科技创新回归本质”的通俗演绎:科技创新不在于科技的新,而在于本质的“人”。

近几年来,美的集团正以“稍不留神就难以捕捉”的速度,从传统家电制造企业转型为全球科技创新企业:在业务上从家电的一枝独秀到消费电器、暖通空调、机器人及自动化系统和智能供应链的四马奔腾;在发展方式上从规模价格驱动向科技创新驱动;在经营策略上从制造为中心向客户用户为中心全程提速。当业界对其全球领先的科技创新成果和创新实力惊叹之余,理所当然的也在好奇美的集团成功转型的秘诀和路径。毕竟拖着以往“大规模、低成本”的沉重制造体系完成了创新蝶变,并非嘴上说说那么简单。

日前,在AWE2019开幕前夜,美的集团通过“创享之夜”活动分享了其在科技创新方面的成果。透过徐成茂关于“让科技创新回归本质”的分享,外界或许能够窥见美的集团科技转型的一些思路、手段和模式。而家电圈随后通过与徐成茂博士的对话,也试图理清和还原美的集团转型背后的发展脉络、科技布局和创新逻辑。当美的集团能真正将“回归用户”这一科技创新本质破茧时,对中国家电产业转型的借鉴意义悄然释放。

让科技创新回归用户本质的核心坚守

1925年,美国贝尔实验室前身成立,此后该实验室以平均每个工作日超过三项专利的速度推动,收获科技界瞩目。但贝尔实验室闻名于世,关键还在于基础科学和系统研究之外,将技术对接客户需求加大在应用领域的开发,真正以科技创新改变世界。正因如此,评论界普遍认为,贝尔实验室是美国迎来创新繁荣时代的关键。



在徐成茂博士的分享中,有这样一句话被反复强调:“高科技的本质,在于能不能解决用户最本质的需求,以成就更多人性化、个性化的可能,让生活更简单、便捷、美好。”开宗明义,这就是美的集团的科技创新观。而这种观念,与谱写了近百年传奇的美国贝尔实验室不谋而合。科技创新再领先,也只是抽象的技术,落地到产品为用户创造价值,才能真正释放科技的生命力。

换句话说,在美的集团看来,科技创新就是要“接地气”,强调的是恰到好处的是匹配用户的痛点、需求。以当前家电业最热门的AI、人机交互来说,在徐成茂眼中,就是要达到“懂你”的最高境界,不是多高程度的交互性,而是完全“零交互”。当家电比人“还专业、还聪明、更主动”时,AI科技的商业价值就实现了回归。

作为美的集团旗下的AI科技家电高端品牌,全球首发的COLMO BLANC系列新品,就是以AI技术为支撑,为用户提供更好的洗衣、做饭等服务。比如洗衣机能够自动感知衣物的材质、颜色、体积,从而确定用多少洗涤剂、多高的水温、多大的力度。冰箱则能够识别食材并精准计算出营养参数,针对用户健康状况和饮食习惯定制配餐。同样的,煮饭机器人对大米的识别率高达99%,可匹配出最佳的烹饪曲线。



不仅产品如此,COLMO“科技服务生活本源、设计释放理性空间”的品牌理念,也是科技对回归用户本质的写照。对此,徐成茂认为:“技术创新,如果不能为用户创造价值就会死掉!”

如今,在AI科技全球化浪潮袭来之时,如果企业只忙着跟风、跟潮流,AI仍然是看不见的、高高在上的,而像美的集团这样将科技落地到用户需求上,打造出提供美好生活体验的产品,才是企业科技创新的终极意义,也即“回归用户”的根本涵义。

从技术井喷到模式创新的多维驱动

“我们现在所处的这个年代,毫不夸张的说,这是由核心技术决定我们能走多远的年代。”正如徐成茂所说,从战略意义来说,企业当然要追求领先的核心科技创新。但另一方面,还要顾及到科技创新回归用户本质的内核。两者相加,就对企业的科技创新提出更高的要求。以此为原则,美的集团展示给外界一个“创新驱动、科技井喷”的新形象。

众所周知,早在多年前,率先开启从大规模制造企业向科技集团转型时,美的集团三大战略主轴是“产品领先、效率驱动、全球经营”,核心牵引则是“产品领先”。为了颠覆性的创造更满足用户需求的产品,航空、大阳能等大量跨界技术被一一引进,植入家电等消费品中:

从航空发动机中获得灵感,美的将源自航空涡轮的对旋动力技术应用于各类产品上,比如空调实现了远距离送风更精确、并且风感可控;从太阳能光热发电得到启发,创新家电相变蓄热技术,让电热水器体积缩小超过一半,却能快速稳定加热;借鉴潜艇发射导弹的降噪技术,在空调、净化器等一系列产品打造更静音的效果……



“在家电行业内部,往往是你抄我的,我抄你的,属于一个自我繁殖的过程;而从其他领域学到的技术,对本行业却可以起到颠覆性的作用。”徐成茂如是说。而这,也让美的在家电业内互相抄袭模仿的风气中独树一帜。

同时,美的集团对超过20个品类的研发中引入数字化设计技术,大幅度缩短生产周期。而最火爆的AI,更是被美的快速应用到卧室、客厅、厨房、卫浴等不同的场景中,成为智慧生活的重要组成部分。

科技创新的持续井喷,让美的集团在“科技尽善,生活尽美”未来图景道路上一路向前。截止到2018年底,美的累计国内专利申请量突破9.4万件,授权维持量4.4万件,连续三年排名全球家电领域第一位。更不用说频频摘得德国红点奖、德国IF奖、美国IDEA奖等中外各大奖项。

当然在产品和科技创新之外,美的集团积极拥抱数字化时代,以智能制造为核心的“美的工业互联网M.IoT”入选工信部工业互联网试点示范项目。在物联网时代新浪潮下,美的率先将数字化优势从制造端向用户端延伸,颠覆用户从被动接受产品的模式,迈向用户价值共创时代。

选择在AWE2019展会期间,发布互联家电品牌“布谷BUGU”,则是美的集团面向用户的又一创新成果呈现。依托于科技实力与数字化创新优势,美的集团力图以“布谷BUGU”实现商业模式创新,通过科技手段捕获用户需求进行反向定制。最终,这也将成为新时代下拉动集团科技转型的新引擎。

科技创新体系中机制、投入、人才的“三板斧”

很长一段时间,中国制造总是在强调借助智能化浪潮谋求“弯道超车”,而在徐成茂看来,这更多是一种“投机主义”,因为只有足够多的原创技术累加沉淀,才能在突破临界点后实现跨越式发展。与传统家电企业普遍认为技术难突破相比,美的集团创新成果密集落地,正是得益于集团的长线布局。其中,创新的复合型研发体系、资金投入和人才引进是科技创新体系引爆的“三板斧”。

徐成茂介绍,美的集团是中国首家研发投入超过百亿的家电企业,并且投入逐年增加,5年接近300亿,2018年一年就突破100亿。仅仅人工智能应用一项,去年就投入1.5亿元,这也正是COLMO BLANC系列惊艳市场的基础。

投入是基础,构建长效研发机制更是关键。徐成茂所在的美的中央研究院,专注于共性技术和未来储备型技术开发,属于科技创新的“风暴眼”;而集团各事业部研究所则集中于中短期的个性技术研究与产品开发,为技术的孵化与应用提速。两者相互配合搭建起从先行研究到产品开发的四级研发体系。



在此基础上,伴随跨界和开放式创新,美的集团探索了一系列与军工研究院的合作,加快军民融合、军转民的实践;还与海康威视、霍尼韦尔集团、巴斯夫等等合作伙伴签订了战略合作协议,联手实现跨行业深度合作。

科技创新的积极氛围、20个研发中心“本土研发+海外中心”的复合型结构,让美的集团吸引了无数和徐成茂一样志同道合的科技人才。目前,集团博士和资深专家超过500人。年轻化和国际化是科研团队的显著特点。“目前平均年龄在35岁”、“中央研究院正在德国开设一个研发中心,美国我们有2个研发中心,分别在路易斯维尔和硅谷。”正是研发中心国际化也让各种肤色、各种国籍的科研人员汇聚到美的提供了便利。

“我可以很自信的说,没有一个人才,美的集团不能请来。”这是徐成茂的自信,也是美的集团的荣耀。

2018年,美的在全球《财富》500强榜单排名323名,较去年大幅上升127位;入选波士顿咨询公司(BCG)发布的“全球挑战者”100强;进入“2018全球100个最有价值的科技品牌榜”中国品牌十强……美的集团交出的一张张成绩单,背后最大的支撑正是徐成茂强调的“回归用户本质”的美的集团科技创新观,以及支撑科技创新的投入和布局。

不管时代如何变化,用户永远是主角,包括科技在内的所有一切都是为之服务的。将一切核心原创技术的目标回归到“用户体验”本质上,才能真正让企业持续获得产业发展主导权,引导企业成长的正向循环和持续蝶变。对话徐成茂博士,家电圈对美的集团创新体系的最大感悟是,这是当前“用户为王”时代,科技如何真正引领产业突破的真实映照,也将对未来中国家电产业变革产生深远影响。

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